Son las 4,55 de la mañana y suena el teléfono de la habitación, "buenas días" dice una voz y cuelga. Es hora de levantarse. Aún de noche iniciamos el viaje hacia el sur de Tunicia.

Kairouan (القيروان), la capital del Islám en África.
Muralla de KairouanEsta ciudad la fundó Uqba ibn Nafi en el año 670 d.C. (año 50 de la Hégira). Se fundo estratégicamente en el centro de Tunicia, situándola a mitad de camino entre el Cabo Bon y los grande lagos salados (chott) y a igual distancia de la costa, en aquella época amenazada por las incursiones bizantinas y los macizos montañosos somentidos al férreo domínio de los bereberes, que consiguieron ocupar esta ciudad hacia el 688 d.C. Tras varios enfrentamientos volvió a manos de los árabes. En el siglo IX, con los Aghabíes, la ciudad tuvo un gran apogeo, con suntuosos palacios y monumentos.

Con la invasión de los hilalianos se inició la decadencia de la ciudad aunque mantuvo su prestigio en calidad de ciudad santa (la primera del Maghreb).

Los Aljibes (estanques de los Aghlabídes).
Estanque de los aghlabídes

Llegamos a Kairouan sobre las 8,30 h. de la mañana y paramos a las puertas de los aljibes, que son estanques o depósitos de agua al aire libre y su construcción data del año 862 d.C.

Tiene forma poligonal con 48 lados lo que da una impresión de ser redondo, y un diámetro de 128 metros. El estanque de decantación, situado al lado, es otro polígono de 16 lados y 38 metros de diámetro.

Los dos estanque se comunican por una abertura situada a unos metros del fondo, y se alimentaban con un acueducto que traía las aguas desde el gebel ech-Cherichea.

(Derecho a foto 1 Dinar, este derecho vale para todas las visitas de Kairouan)

Fábrica de alfombras (.... ¡ facultativa ! ).
Sobre esta visita poco que decir; apenas 5 minutos de demostración de como se hace una alfombra y media hora mostrando infinidad de ellas para su venta ( ... aquí ganamos un rato sentado y unos cafes turcos o té de menta). No hubo venta.

El Mausoleo del Barbero.Mis pantalones cortos obligan a ponerme la chilaba
A continuación de la "visita" a la fábrica de alfombras, visitamos la Zauía de Sidi Sahbi(Abu Dhama el-Balaui), uno de los compañeros del Profeta, también, conocida como "la mezquita del Barbero" debido a que la tradición afirma que Abu Dhama siempre llevaba consigo, como símbolo de veneración, tres pelos de la barba del Profeta.

El edificio, del siglo XIV, ha sido remozado en varias ocasiones y, finalmente, reconstruido por el bey Hammuda Pacha el Maradid.
Sepultura de Sidi SahabAl santuario (que sólo pueden visitar los musulmanes) se accede por una puerta de marmo policromo, de factura italiana.

(Bey o beg es un título de origen turco adoptado por diferentes tipos de gobernantes dentro del territorio del antiguo Imperio Otomano. Fue también el título de los monarcas de Túnez. )

La puerta de entrada da paso a un primer patio, y al fondo a la izquierda(arriba) veremos un elegante minarete.

El conjunto forma una zauía típica, con la vivienda, las habitaciones de los husépedes, una escuela coránica, una madraza y un santuario.

La sepultura de Sidi Sahab es una pequeña sala cuadrada con cúpula, cuyas paredes estan adornadas con fráses del Coran.

La Gran Mezquita.Patio de la Gran Mezquita de Kairouan
La Gran Mezquita, llamada también Jamaa Sidi Uzba, es el templo más antiguo del mundo musulman occidental.

Tienes varias puertas que dan a un gran patio central de tamaño monumental (135x80 m.) y está rodeado por un pórtico construido por el emir Ibrahim Abu Ahmad, en el siglo IX, con las consiguientes remozados en diferentes épocas. Merece prestar atención sus hermosos techos, algunos de los cuales han conservado sus pinturas originales.

En el centro del patio hay varias aperturas que comunican con amplias cisternas excavadas en el suelo con el fin de recoger el agua de lluvia.

El alminar se remonta a comienzos del siglo VIII. Tiene 35 metros de altura y por su forma maciza posiblemente tendría también funciones defensivas.

La sala de oración (sólo de acceso a musulmanes)contiene multiples columnas de marmol y de porfido, procedentes de diversos monumentos romanos y bizantinos. Su número es tan elevado que, según la leyenda, es imposible contarlas si quedarte ciego. Aunque no se puede entrar a esta sala si la podemos observar desde la gran puerta central.

La Medina de Kairouan.Alfombras en la Medina de Kairouan
La Medina es el corazón de la ciudad y está rodeada por una gran muralla con fortificaciones. La medina es un cuadrilátero irregular de 1 kilómetro de largo por 500 metros de ancho bordeado al oeste y noroeste por los barrios de Gueblia, Jeblia y Zlass, que constituyen los antiguos suburbios, y al sur por barrios modernos.

La rue Ali Bel-Huane o avenue Bourguiba es la arteria principal, que atraviesa la medina de norte a sur costeando los zocos.

Seguiremos la ruta y el autobús hará una parada "técnica" en la que estaremos cerca de 1 h. en un bar-bazar de la carretera en medio de ninguna parte. Son las 12:30 del mediodía y desde las 5:30 no nos hemos metido nada en el cuerpo, .... así aguantamos hasta las 14 h.

Almorzamos en ruta y seguimos hacia nuestro alojamiento en Tozeur, donde llegamos a eso de la 17 h., descansamos del palizón en autobús ya que tras la cena, ya de noche, estaba prevista la visita al Museo "Dar Cherait". (de 21,30 h. a 22,30 h.).

Tozeur (توزر), antigua estación junto a la calzada romana.Hotel de Tozeur
Tozeur es el mayor de los oasis tunecinos y una ciudad llena de vida y de historia. El barrio de Oulet el Hadef es el más antiguo que se conserva y se caracteriza por su arquitectura de ladrillo macizos, colocados de manera que forman dibujos decorativos..... detalle que se le olvido comentar a nuestro guía por si queriamos hacer una visita al barrio en nuestro tiempo libre.

De esta ciudad era el poeta Abou el Kacem Chebbi, nacido en 1909 y fallecido a los 25 años de edad tras una carrera tan breve como como fructífera. No sólo fue el primero que introdujo elementos vanguardistas en Tunicia, sino que su obra significó un avance considerable para la poética árabe en general.
En el museo de "Dar Cherait" hay toda una sala dedicada a este "malogrado" poeta.

Museo Dar Cherait
Despacho de Abou el Kacem Chebbi con Cherait de pieSe trata de la casa de un señor que ha ido recogiendo enseres y objetos por toda Tunicia relacionados con los distintos aspectos de la vida social y doméstica de las regiones predesierticas.

La verdad que es más que un museo, ya que reprodruce en figuras de cera las diferentes escenas características de la vida tradicional tunecina: el hamman, el despacho de un adul (notario) con un contrato matrimonial, la escuela coránica, un taller de tejido, una boda, el salón de una casa burguesa, una jaíma de nómadas, etc.... y como se ha comentado antes, una sala para el poeta Abou el Kacem Chebbi.

Y finalizada la visita al museo "Dar Cherait" nos "devuelven" al hotel. Mañana no hay madrugón, visitaremos los oasis de Tameghza y Chebika en 4X4 y paseo en estos vehículos por las dunas del desierto.
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